CONCILES ET ENCYCLIQUES (1551-1978)

Concile de Trente (extraits sur la présence réelle) 1545-1563

Sessions XIII : Décret et canons sur le Très Saint-Sacrement de l’Eucharistie (11 octobre 1551) (cliquez ici)

Session XXII : Doctrine et canons sur le Très Saint Sacrifice de la Messe (17 septembre 1562) (cliquez ici)

 

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Concile de Trente - SESSION XIII - 11 octobre 1551

 

1. Si quelqu’un dit que dans le très Saint-Sacrement de l’Eucharistie ne sont pas contenus vraiment, réellement et substantiellement le corps et le sang en même temps que l’âme et la divinité de notre Seigneur Jésus Christ et, en conséquence, le Christ tout entier, maisdit qu’ils n’y sont qu’en tant que dans un signe ou en figure ou virtuellement : qu’il soitanathème.

 

2. Si quelqu’un dit que, dans le très Saint-Sacrement de l’Eucharistie, la substance du pain et du vin demeure avec le corps et le sang de notre Seigneur Jésus Christ, et s’il nie ce changement admirable et unique de toute la substance du pain en son corps et toute la substance du vin en son sang, alors que demeurent les espèces du pain et du vin, que l’Église catholique appelle d’une manière très appropriée transsubstantiation qu’il soit anathème.

 

3. Si quelqu’un nie que, dans le vénérable Sacrement de l’Eucharistie, le Christ tout entier soit contenu sous chaque espèce et sous chacune des parties de l’une ou l’autre espèce, après leur séparation qu’il soit anathème.

 

4. Si quelqu’un dit que, une fois achevée la consécration, le corps et le sang de notre Seigneur Jésus Christ ne sont pas dans l’admirable Sacrement de l’Eucharistie, mais seulement quand on en use en le recevant, ni avant ni après, et que le vrai corps du Seigneur ne demeure pas dans les hosties ou les parcelles consacrées qui sont gardées ou restent après la communion : qu’il soit anathème.

 

5. Si quelqu’un dit ou bien que le fruit principal de la Très Sainte Eucharistie est la rémission des péchés ou bien qu’elle ne produit pas d’autres effets : qu’il soit anathème.

 

6. Si quelqu’un dit que, dans le Saint-Sacrement de l’Eucharistie, le Christ, Fils de Dieu, ne doit pas être adoré d’un culte de latrie, même extérieur et que, en conséquence, il ne doit pas être vénéré par une célébration festive particulière, ni être porté solennellement en procession selon le rite et la coutume louables et universels de la sainte Église, ni être proposé publiquement à l’adoration du peuple, ceux qui l’adorent étant des idolâtres : qu’il soit anathème.

 

Décret sur le très Saint-Sacrement de l’Eucharistie

 

Le saint concile œcuménique et général de Trente légitimement rassemblé dans l’Esprit Saint sous la présidence du légat et des nonces du saint Siège apostolique, s’est réuni, non sans être particulièrement conduit et gouverné par l’Esprit Saint, dans le but d’exposer la véritable et antique doctrine sur la foi et les Sacrements et pour porter remède à toutes les hérésies et à tous les autres très graves dommages qui, aujourd’hui, troublent malheureusement l’Église de Dieu et la divisent en de nombreuses et diverses parties. Il a cependant, dès le début, eu spécialement à cœur d’arracher jusqu’à la racine l’ivraie des erreurs et schismes exécrables que l’ennemi, en ces temps malheureux qui sont les nôtres, a semé1 dans la doctrine de la foi, dans l’usage et le culte de la sainte Eucharistie, elle que notre Sauveur a pourtant laissée dans son Eglise comme le symbole de cette unité et de cet amour par lesquels il a voulu que tous les chrétiens soient unis et reliés entre eux. C’est pourquoi ce même saint concile, transmettant la saine et authentique doctrine concernant ce vénérable et divin Sacrement de l’Eucharistie, que l’Église catholique, instruite par Jésus Christ notre Seigneur lui-même et par les apôtres, enseignée par l’Esprit Saint lui rappelant de jour en jour la vérité tout entière2, a toujours gardé et conservera jusqu’à la fin du monde, interdit à tous les chrétiens d’oser croire, enseigner ou prêcher désormais sur la Très Sainte Eucharistie autre chose que ce qui est expliqué et défini par le présent décret.

 

Chapitre I. La présence réelle de notre Seigneur Jésus Christ dans le très Saint-Sacrement de l’Eucharistie

 

En premier lieu, le saint concile enseigne et professe ouvertement et sans détour que dans le vénérable Sacrement de la sainte Eucharistie, après la consécration du pain et du vin, notre Seigneur jésus Christ, vrai Dieu et vrai homme, est vraiment, réellement et substantiellement contenu sous l’apparence de ces réalités sensibles. Il n’y a en effet aucune opposition à ce que notre Sauveur lui-même siège toujours dans les cieux à la droite du Père, selon un mode d’existence qui est naturel, et à ce que néanmoins il soit pour nous sacramentellement présent en de nombreux autres lieux en sa substance, par un mode d’existence que nous pouvons à peine exprimer par des mots, et que nous pouvons cependant reconnaître et constamment croire comme possible à Dieu2, par notre pensée éclairée par la foi. C’est ainsi en effet que tous nos ancêtres, qui ont tous été dans le véritable Église du Christ et ont traité de ce très Saint-Sacrement, ont professé très ouvertement que notre Rédempteur a institué ce Sacrement si admirable lors de la dernière Cène, lorsque, après avoir béni le pain et le vin, il attesta en termes clairs et précis qu’il leur donnait son propre corps et son propre sang. Ces paroles, rappelées par les saints évangélistes3 et répétées ensuite par saint Paul4, se présentent en un sens propre est très clair, selon ce que les Pères ont compris. Aussi est-ce le scandale le plus indigne de voir certains hommes querelleurs et pervers les ramener à des figures de style sans consistance et imaginaires, par lesquelles est niée la vérité de la chair et du sang du Christ, contre le sentiment universel de l’Église, elle qui en tant que colonne et fondement de la vérité5, déteste comme sataniques ces inventions imaginées par des hommes impies, elle quireconnaît, d’un esprit qui sait toujours rendre grâces et se souvenir, cet insigne bienfait du Christ.

 

Chapitre II. Raison de l’institution de ce très Saint-Sacrement

 

Donc, notre Sauveur, allant quitter ce monde pour le Père, a institué ce Sacrement dans lequel il a en quelque sorte répandu les richesses de son amour divin pour les hommes, laissant un mémorial de ses merveilles6, et il nous a donné dans la réception de ce Sacrement de célébrer sa mémoire7 et d’annoncer sa mort jusqu’à ce qu’il vienne8 pour juger lui-même le monde. Il a voulu ce Sacrement comme aliment spirituel des âmes qui nourrit et fortifie ceux qui vivent de sa vie, lui qui a dit : qui me mange vivra lui-même par moi9 et comme antidote nous libérant des fautes quotidiennes et nous préservant des péchés mortels. Il a voulu, en outre, que ce soit le gage de notre gloire à venir et de notre félicité éternelle, en même temps qu’un symbole de cet unique corps dont il est lui-même la tête10 et auquel il a voulu que nous, en tant que ses membres, nous soyons attachés par les liens les plus étroits de la foi, de l’espérance et de la charité, en sorte que nous disions tousla même chose et qu’il n’y ait pas de divisions parmi nous11.

 

Chapitre III. Excellence de la Très Sainte Eucharistie par rapport aux autres Sacrements

 

La Très Sainte Eucharistie a, certes, ceci de commun avec les autres Sacrements qu’elle est le ´ symbole d’une réalité sainte et la forme visible d’une grâce invisible12 ª. Mais ce que l’on trouve en elle d’excellent et de particulier est que les autres Sacrements ont la vertu de sanctifier lorsque quelqu’un y a recours, alors que dans l’Eucharistie se trouve l’auteur même de la sainteté avant qu’on ne la reçoive. En effet, les apôtres n’avaient pas encore reçu l’Eucharistie de la main du Seigneur13 qu’il affirmait pourtant que c’était vraiment son corps qu’il présentait ; et ce fut toujours la foi dans l’Église de Dieu que, immédiatement après la consécration, le véritable corps et le véritable sang de notre Seigneur se trouvaient sous les espèces du pain et du vin en même temps que son âme et sa divinité. Certes, si le corps se trouve sous l’espèce du pain, et le sang sous l’espèce du vin par la vertu des paroles, le corps lui-même est aussi sous l’espèce du vin, le sang sous l’espèce du pain, et l’âme sous les deux espèces, en vertu de cette connexion naturelle et de cette concomitance qui unissent entre elles les parties du Christ Seigneur14, qui ressuscité des morts ne meurt plus15. La divinité est unie, à cause de cette admirable union hypostatique avec son corps et son âme. C’est pourquoi il est tout à fait vrai que le Christ et contenu sous l’une ou l’autre espèce16 et sous les deux espèces ensemble. En effet, le Christ est totalement et intégralement sous l’espèce du pain et sous n’importe queue partie de cette espèce; il est de même totalement sous l’espèce du vin et sous les parties de celle-ci.

 

Chapitre IV. La transsubstantiation

 

Parce que le Christ notre Rédempteur a dit qu’était vraiment son corps ce qu’il offrait sous l’espèce du pain17, on a toujours été persuadé dans l’Église de Dieu - et c’est ce que déclare de nouveau aujourd’hui ce saint concile - que par la consécration du pain et du vin se fait un changement de toute la substance du pain en la substance du corps du Christ notre Seigneur18 et de toute la substance du vin en la substance de son sang. Ce changement a été justement et proprement appelé, par la sainte Église catholique, transsubstantiation.

 

Chapitre V. Le culte et la vénération qui sont dus à ce très Saint-Sacrement

 

C’est pourquoi il ne reste aucune raison de douter que tous les chrétiens selon la coutume reçue depuis toujours dans l’Église catholique, rendent avec vénération le culte de latrie, qui est dû au vrai Dieu, à ce très Saint-Sacrement. En effet, celui-ci ne doit pas être moins adoré parce qu’il a été institué par le Christ Seigneur pour nous nourrir. Car nous croyons qu’en lui est présent ce même Dieu que le Père éternel a introduit dans le monde en disant: Et que tous les anges de Dieu l’adorent19, lui que les mages ont adoré en se prosternant20, lui enfin dont l’Écriture témoigne qu’il fut adoré en Galilée par les apôtres21. En outre, le saint concile déclare que la coutume a été pieusement et religieusement introduite dans l’Église de Dieu de célébrer chaque année, en un jour de fête particulier, ce Sacrement éminent et vénérable dans une vénération et une solennité spéciales22 et de porter celui-ci avec respect et honneur dans des processions à travers les rues et les places publiques. Il est, en effet, très juste qu’il y ait des jours saints fixés où tous les chrétiens, par des manifestations singulières et extraordinaires, attestent de leur reconnaissance et de leur mémoire envers leur commun Seigneur et Rédempteur pour un bienfait si ineffable et vraiment divin, par lequel sont représentés sa victoire et son triomphe sur la mort. Et ainsi a-t-il fallu que la vérité victorieuse du mensonge et de l’hérésie triomphe, pour que ses adversaires, placés face à une si grande splendeur et à la joie si grande de l’Eglise universelle, ou bien affaiblis et brisés dépérissent, ou bien, pris de honte et de confusion, viennent un jour à résipiscence.

 

Chapitre VI. Le Sacrement de la sainte Eucharistie que l’on conserve et que l’on porte aux malades

 

La coutume de conserver la sainte Eucharistie en un lieu sacré est si ancienne que le siècle du concile de Nicée23 la connaissait déjà. En outre, porter cette sainte Eucharistie aux malades et, pour ce faire, la conserver soigneusement dans les églises non seulement est chose très équitable en même temps que conforme à la raison, mais est aussi prescrit par de nombreux conciles24 et observé par une très ancienne coutume de l’Église catholique. C’est pourquoi ce saint concile a statué qu’il fallait garder absolument cette coutume salutaire et nécessaire.

 

Chapitre VII. La Préparation à apporter pour qu’on reçoive dignement la sainte Eucharistie

 

S’il ne convient pas que qui que ce soit s’approche d’une fonction sacrée si ce n’est saintement, à coup sûr plus un chrétien découvre la sainteté et le caractère divin de ce Sacrement céleste, plus il doit diligemment veiller à ne s’en approcher pour le recevoir qu’avec grand respect et sainteté, d’autant plus que nous lisons dans l’Apôtre ces mots pleins de crainte : Qui mange et boit indignement, mange et boit sa condamnation, ne discernant pas le corps du Christ25. C’est pourquoi il faut rappeler à qui veut communier le commandement : Que l’homme s’éprouve lui-même26. La coutume de l’Église montre clairement que cette épreuve est nécessaire pour que personne en ayant conscience d’un péché mortel, quelque contrit qu’il s’estime, ne s’approche de la sainte Eucharistie sans une confession sacramentelle préalable. Ce saint concile a décrété que cela devait être observé toujours par tous les chrétiens, même par les prêtres qui sont tenus par office de célébrer, du moment qu’ils peuvent avoir recours à un confesseur. Que si, en raison d’une nécessité urgente, un prêtre a dû célébrer sans confession préalable, qu’il se confesse le plus tôt possible.

 

Chapitre VIII. L’usage de ce Sacrement admirable

 

Pour ce qui est de l’usage, nos pères ont justement et sagement distingué trois manières de recevoir ce Saint-Sacrement. Ils ont enseigné que certains ne le reçoivent que sacramentellement en tant que pécheurs. D’autres ne le reçoivent que spirituellement : ce sont ceux qui, mangeant par le désir le pain céleste qui leur est offert avec cette foi vive qui opère par la charité27, en ressentent le fruit et l’utilité. D’autres, enfin, le reçoivent à la fois sacramentellement et spirituellement : ce sont ceux qui s’éprouvent et se préparent de telle sorte qu’ils s’approchent de cette table divine après avoir revêtu la robe nuptiale28. Dans la réception sacramentelle, l’usage a toujours été dans l’Église de Dieu que les laïcs reçoivent la communion des prêtres et que les prêtres qui célèbrent se communient eux-mêmes ; cette coutume, en tant que venant de la tradition apostolique, doit être maintenue à juste titre et à bon droit. Enfin, avec une affection paternelle, le saint concile avertit, exhorte, demande et conjure, par les entrailles de la miséricorde de Dieu29, tous et chacun de ceux qui portent le nom de chrétiens de se retrouver enfin désormais ne formant qu’un seul cœur, dans ce signe de l’unité, dans ce lien de la charité, dans ce symbole de l’accord des cœurs ; se souvenant de la majesté si grande et de l’amour si admirable de Jésus Christ notre Seigneur, qui a donné sa chère vie pour prix de notre salut et sa chair pour que nous la mangions30, qu’ils croient et vénèrent les saints mystères de son corps et de son sang avec une foi si constante et ferme, avec un cœur si dévot, avec une piété et un respect tels qu’ils puissent recevoir fréquemment ce pain supersubstantiel31. Qu’il soit vraiment la vie de leur âme et la santé perpétuelle de leur esprit ; que, fortifiés par sa vigueur *, ils soient à même de terminer le chemin de leur malheureux pèlerinage pour entrer dans la patrie céleste, où ils seront nourris sans aucun voile par ce pain des anges32 qu’ils mangent seulement sous des voiles sacrés.

 

Puisqu’il ne suffit pas de dire la vérité si l’on ne fait apparaître et si l’on ne réfute pas les erreurs, le saint concile a décidé d’ajouter les canons suivants pour que tous, une fois bien connue la doctrine catholique, comprennent aussi quelles hérésies doivent être écartées et évitées.

 

Canons sur le Saint-Sacrement de l’Eucharistie

 

1. Si quelqu’un dit que dans le très Saint-Sacrement de l’Eucharistie ne sont pas contenus vraiment, réellement et substantiellement le corps et le sang en même temps que l’âme et la divinité de notre Seigneur Jésus Christ et, en conséquence, le Christ tout entier, maisdit qu’ils n’y sont qu’en tant que dans un signe ou en figure ou virtuellement : qu’il soitanathème.

 

2. Si quelqu’un dit que, dans le très Saint-Sacrement de l’Eucharistie, la substance du pain et du vin demeure avec le corps et le sang de notre Seigneur Jésus Christ, et s’il nie ce changement admirable et unique de toute la substance du pain en son corps et toute la substance du vin en son sang, alors que demeurent les espèces du pain et du vin, que l’Église catholique appelle d’une manière très appropriée transsubstantiation qu’il soit anathème.

 

3. Si quelqu’un nie que, dans le vénérable Sacrement de l’Eucharistie, le Christ tout entier soit contenu sous chaque espèce et sous chacune des parties de l’une ou l’autre espèce, après leur séparation qu’il soit anathème.

 

4. Si quelqu’un dit que, une fois achevée la consécration, le corps et le sang de notre Seigneur Jésus Christ ne sont pas dans l’admirable Sacrement de l’Eucharistie, mais seulement quand on en use en le recevant, ni avant ni après, et que le vrai corps du Seigneur ne demeure pas dans les hosties ou les parcelles consacrées qui sont gardées ou restent après la communion : qu’il soit anathème.

 

5. Si quelqu’un dit ou bien que le fruit principal de la Très Sainte Eucharistie est la rémission des péchés ou bien qu’elle ne produit pas d’autres effets : qu’il soit anathème.

 

6. Si quelqu’un dit que, dans le Saint-Sacrement de l’Eucharistie, le Christ, Fils de Dieu, ne doit pas être adoré d’un culte de latrie, même extérieur et que, en conséquence, il ne doit pas être vénéré par une célébration festive particulière, ni être porté solennellement en procession selon le rite et la coutume louables et universels de la sainte Église, ni être proposé publiquement à l’adoration du peuple, ceux qui l’adorent étant des idolâtres : qu’il soit anathème.

 

7. Si quelqu’un dit qu’il n’est pas permis de garder la sainte Eucharistie dans le tabernacle, mais qu’elle doit nécessairement être distribuée aux assistants immédiatement après la consécration, ou qu’il n’est pas permis de la porter avec honneur aux malades qu’il soit anathème.

 

8. Si quelqu’un dit que le Christ présenté dans l’Eucharistie est mangé seulement spirituellement et non pas aussi sacramentellement et réellement : qu’il soit anathème.

 

9. Si quelqu’un nie que, une fois qu’ils ont atteint l’âge de discrétion, tous et chacun des chrétiens de l’un et l’autre sexe sont tenus de communier chaque année au moins à Pâques, conformément au commandement de notre sainte mère l’Église : qu’il soit anathème.

 

10. Si quelqu’un dit qu’il n’est pas permis au prêtre qui célèbre de se communier lui-même qu’il soit anathème.

 

11. Si quelqu’un dit que la foi seule est une préparation suffisante pour recevoir le Sacrement de la Très Sainte Eucharistie : qu’il soit anathème. Et pour qu’un si grand Sacrement ne soit pas reçu indignement et donc pour la mort et la condamnation, ce saint Concile statue et déclare que ceux dont la conscience est chargée d’un péché mortel, quels que contrits qu’ils se jugent, doivent nécessairement au préalable se confesser sacramentellement, s’il se trouve un confesseur. Si quelqu’un a l’audace d’enseigner, prêcher ou affirmer opiniâtrement le contraire ou même le défendre dans des disputes publiques, qu’il soit, par le fait même, excommunié.


1 Cf. Mt 13, 24-30, 2 Cf. Jn 14, 26 ; 16, 13 ; Lc 12, 12. 2 Cf. Mt 19, 26; Lc 18, 27. 3 Cf. Mt 26, 26-28; Mc 14, 22-24 ; Lc 22, 19-20. 4Cf. 1 Co 11, 24-25. 5 1 Tm 3, 15. 6 Ps 110, 4. 7 Cf. Lc 22, 19; 1 Co 11, 24. 8 Co 11, 26. 9 Jn 6, 58. 10 Cf. 1 Co 11, 3 ; Ep 5, 23. 11 Cf. 1 Co 1, 10. 12 Cf. Augustin, De civit. Dei X, 5 (PL 41, 282 ; CSEL 40, 452 ; BA 34), c. 32 D Il de cons. (Fr. 1, 1324). 13 Mt 26, 26 ; Mc 14, 22 ; Lc 22, 19. 14 Cf cc. 58, 71 et 78 D Il de cons, (Fr. 1, 1336, 1341 et 1346). 15 Rm 6, 9. 16 c. 35 D. Il de cons. (Fr. 1,1325). 17 Lc 22, 19; Jn 6, 48-59; 1 Co 11, 24. 18 Ambroise, De sacr. IV 4-5 (PL 16, 458-464). 19 Cf Ps 96, 7. 20 Cf. Mt 2, 11. 21Cf. Mt 28, 17 ; Lc 24, 52. 22 Cf. bulle d’Urbain IV, Transiturus de hoc mundo, donnée en 1262, voir c. un. 111 16 in Clem. (Fr. 2, 1174 s). 23 Cf. Conc. Nicée, c. 13 (voir plus haut p. 12). 24 Cf. Conc. Latran IV, c. 20 (voir plus haut p. 244). 25 Co 11, 29. 26 1 Co 11, 28. 27 Ga 5, 6. 28 Mt 22, 11-14. 29 Lc 1, 78. 30 Cf. Jn 6, 48-59. 31 Mt 6, 11. [*Cf. 1 R 19, 8.] 32 Cf Ps 77, 25.

 


Concile de Trente - SESSION XXII - 17 septembre 1562

 

Doctrine et canons sur le très saint sacrifice de la messe

 

Pour que l’on garde dans la sainte Église catholique la foi et la doctrine anciennes, absolues et en tout point parfaites sur le grand mystère de l’Eucharistie, et qu’on les conserve dans leur pureté, après avoir repoussé erreurs et hérésies, le saint concile œcumenique et général de Trente, assemblé dans l’Esprit Saint sous la présidence des mêmes légats du Siège apostolique, instruit par la lumière de l’Esprit Saint, enseigne, déclare et décrète ce qui suit, qui doit être prêché aux peuples fidèles, concernant l’Eucharistie en tant que véritable et unique sacrifice.

 

Chapitre I

 

Parce que la perfection n’avait pas été réalisée sous la première Alliance, au témoignage de l’apôtre Paul, en raison de la faiblesse du sacerdoce lévitique, il a fallu, Dieu le Père des miséricordes l’ordonnant ainsi, que se lève un autre prêtre selon l’ordre de Melchisédech1, notre Seigneur Jésus Christ, qui pourrait amener à la plénitude et conduire à la perfection tous ceux qui devaient être sanctifiés. Sans doute, lui, notre Dieu et Seigneur, allait-il s’offrir lui-même une fois pour toutes à Dieu le Père sur l’autel de la croix par sa mort2, afin de réaliser pour eux un rédemption éternelle. Cependant, parce qu’il ne fallait pas que son sacerdoce soit éteint par la mort, lors de la dernière Cène, la nuit où il fut livré3, il voulut laisser à l’Église, son épouse bien-aimée, un sacrifice qui soit visible (comme l’exige la nature humaine). Par là serait représenté le sacrifice sanglant qui devait s’accomplir une fois pour toutes sur lacroix, le souvenir en demeurerait jusqu’à la fin du monde et sa vertu salutaire serait appliquée à la rémission de ces péchés que nous commettons chaque jour. Se déclarant établi prêtre pour toujours selon l’ordre de Melchisédech4, il offrit à Dieu le Père son corps et son sang sous les espèces du pain et du vin ; sous le symbole de celles-ci, il les donna aux apôtres (qu’il constituait alors prêtres de la nouvelle Alliance) pour qu’ils les prennent; et à ceux-ci ainsi qu’à leurs successeurs dans le sacerdoce, il ordonna de les offrir en prononçant ces paroles : Faites ceci en mémoire de moi5, comme l’a toujours compris et enseigné l’Église catholique. En effet, ayant célébré la Pâque ancienne, que la multitude des enfants d’Israël immolait en souvenir de la sortie d’Égypte, il institua la Pâque nouvelle où lui-même doit être immolé par l’Église, par le ministère des prêtres, sous des signes visibles en mémoire de son passage de ce monde à son Père, lorsque, par l’effusion de son sang, il nous racheta et nous arracha à la puissance des ténèbres et nous fit passer dans son royaume6. Et c’est là l’oblation pure, qui ne peut être souillée par aucune indignité ou malice de ceux qui l’offrent, dont le Seigneur a prédit par Malachie qu’elle devrait être offerte pure en tout lieu en son nom, qui serait grand parmi les nations7, que l’apôtre Paul a désigné sans ambiguïté lorsque, écrivant aux Corinthiens, il dit: ceux qui se sont souillés en participant à la table des démons ne peuvent participer à la table du Seigneur8, entendant par le mot ´ table ª, dans l’un et l’autre cas, l’autel. C’est elle, enfin, qui, au temps de la nature et de la Loi, était figurée par les diverses images des sacrifices, en teint que renfermant en elle tous les biens que ceux-ci signifiaient, en étant la consommation et la perfection de tous.

 

Chapitre II

 

Parce que, dans ce divin sacrifice qui s’accomplit à la messe, ce même Christ est contenu et immolé de manière non sanglante, lui qui s’est offert une fois pour toutes de manière sanglante sur l’autel de la Croix, le saint concile enseigne que ce sacrifice est vraiment propitiatoire, et que par luiil se fait que, si nous nous approchons de Dieu avec un cœur sincère et une foi droite, avec crainte et respect, contrits et pénitents, nous obtenons miséricorde et nous trouvons la grâce d’un secours opportun9. Apaisé par l’oblation de ce sacrifice, le Seigneur, en accordant la grâce et le don de la pénitence, remet les crimes et les péchés, même ceux qui sont énormes. C’est, en effet, une seule et même victime, c’est le même qui, s’offrant maintenant par le ministère des prêtres, s’est offert alors lui-même sur la Croix, la manière de s’offrir étant seule différente. Les fruits de cette oblation - celle qui est sanglante - sont reçus abondamment par le moyen de cette oblation non sanglante ; tant il s’en faut que celle-ci ne fasse en aucune façon tort à celle-là. C’est pourquoi, conformément à la tradition des apôtres, elle est légitimement offerte, non seulement pour les péchés, les peines, les satisfactions et les autres besoins des fidèles vivants, mais aussi pour ceux qui sont morts dans le Christ et ne sont pas encore pleinement purifiés.

 

Chapitre III

 

Bien que l’Église ait coutume de célébrer parfois quelques messes en l’honneur et en mémoire des saints, elle enseigne que ce n’est pourtant pas à eux que le sacrifice est offert, mais à Dieu seul qui les a couronnés. Aussi le prêtre n’a-t-il pas l’habitude de dire : je vous offre le sacrifice, Pierre et Paul10, mais, en rendant grâces à Dieu de leurs victoires, il implore leur protection, pour que daignent intercéder pour nous dans les cieux ceux dont nous faisons mémoire sur la terre11.

 

Chapitre IV

 

Comme il convient que les choses saintes soient saintement administrées et comme la plus sainte de toutes est ce sacrifice, pour qu’il soit offert et reçu avec dignité et respect l’Église catholique a institué, il y a de nombreux siècles12, le saint canon si pur de toute erreur qu’il n’est rien en lui qui ne respire grandement la sainteté et la piété et n’élève vers Dieu l’esprit de ceux qui l’offrent. Il apparaît clairement, en effet, qu’il est fait soit des paroles mêmes du Seigneur, soit des traditions des apôtres et des pieuses instructions des saints pontifes.

 

Chapitre V

 

La nature humaine est telle qu’elle ne peut facilement s’élever à la méditation des choses divines sans des aides extérieures. C’est pourquoi notre pieuse mère l’Église a institué certains rites, pour que l’on prononce à la messe certaines choses à voix basse et d’autres à voix plus haute. Elle a aussi introduit des cérémonies, telles que les bénédictions mystiques, les lumières, les encensements, les vêtements et de nombreuses autres choses de ce genre, reçues de l’autorité et de la tradition des apôtres. Par là serait soulignée la majesté d’un si grand sacrifice, et les esprits des fidèles seraient stimulés, par le moyen de ces signes visibles de religion et de piété, à la contemplation des choses les plus hautes qui sont cachées dans ce sacrifice.

 

Chapitre VI

 

Le saint concile souhaiterait, certes, que les fidèles assistant à chaque messe ne communient pas seulement par un désir spirituel, mais aussi par la réception sacramentelle de l’Eucharistie, par quoi ils recueilleraient un fruit plus abondant de ce très saint sacrifice. Cependant, s’il n’en est pas toujours ainsi, il ne condamne pas pour cela, comme privées et illicites, les messes où seul le prêtre communie sacramentellement ; mais il les approuve et les recommande, puisque ces messes doivent elles aussi être regardées comme vraiment publiques, en partie parce que le peuple y communie spirituellement, en partie parce qu’elles sont célébrées par un ministre public de l’Église, non pas pour lui seulement, mais pour tous les fidèles, qui appartiennent au corps du Christ.

 

Chapitre VII

 

Le saint concile avertit ensuite que l’Église a prescrit aux prêtres de mêler de l’eau au vin que l’on doit offrir dans le calice13, aussi bien parce que l’on croit que le Seigneur Christ a fait ainsi que, aussi, parce que de son côté a coulé de l’eau en même temps que du sang14, ce que le Sacrement rappelle par ce mélange. Et puisque, dans l’Apocalypse de saint Jean, les eaux sont dites être les peuples15, ainsi est représentée l’union du peuple fidèle avec le Christ, sa tête.

 

Chapitre VIII

 

Bien que la messe contienne un grand enseignement pour le peuple fidèle, il n’a pas cependant paru bon aux pères qu’elle soit célébrée çà et là en langue vulgaire. C’est pourquoi, tout en gardant partout le rite antique propre à chaque Église et approuvé par la sainte Église romaine, mère et maîtresse de toutes les Églises, pour que les brebis du Christ ne meurent pas de faim et que les petits ne demandent pas du pain et que personne ne leur en donne16, le saint concile ordonne aux pasteurs et à tous ceux qui ont charge d’âme de donner quelques explications fréquemment, pendant la célébration des messes, par eux-mêmes ou par d’autres, à partir des textes lus à la messe et, entre autres, d’éclairer le mystère de ce sacrifice, surtout les dimanches et les jours de fête.

 

Chapitre IX

 

Mais parce que, aujourd’hui, contre cette foi ancienne fondée sur le saint Évangile, sur les traditions des apôtres et sur l’enseignement des saints pères, de nombreuses erreurs se sont répandues, et quantité de choses ont été enseignées et discutées par quantité de gens, le saint concile, après avoir abondamment, sérieusement et mûrement traité de ces choses, à l’unanimité de tous les pères, a décidé de condamner et d’éliminer de la sainte Église ce qui va à l’encontre de cette foi très pure et de cette sainte doctrine, par les canons ci-dessous.

 

Canons sur le très saint sacrifice de la messe

 

1. Si quelqu’un dit que, dans la messe, n’est pas offert à Dieu un véritable et authentique sacrifice ou qu’ 'être offert ' ne signifie pas autre chose que le fait que le Christ nous est donné en nourriture : qu’il soit anathème.

 

2. Si quelqu’un dit que par ces mots : Faites ceci en mémoire de moi17, le Christ n’a pas institué les apôtres prêtres, ou qu’il n’a pas ordonné qu’eux et les autres prêtres offrent son corps et son sang : qu’il soit anathème.

 

3. Si quelqu’un dit que le sacrifice de la messe n’est qu’un sacrifice de louange et d’action de grâces, ou simple commémoration du sacrifice accompli sur la Croix, mais n’est pas un sacrifice propitiatoire ; ou qu’il n’est profitable qu’à celui-là seul qui reçoit le Christ et qu’il ne doit pas être offert pour les vivants et les morts, ni pour les péchés, les peines, les satisfactions et les autres nécessités : qu’il soit anathème.

 

4. Si quelqu’un dit que, par le sacrifice de la messe, on commet un blasphème contre le très saint sacrifice du Christ accompli sur la Croix ou qu’il en constitue un amoindrissement : qu’il soit anathème.

 

5. Si quelqu’un dit que c’est une imposture de célébrer la messe en l’honneur des saints et pour obtenir leur intercession auprès de Dieu, comme l’entend l’Église : qu’il soit anathème.

 

6. Si quelqu’un dit que le canon de la messe contient des erreurs et qu’il doit être abrogé : qu’il soit anathème.

 

7. Si quelqu’un dit que les cérémonies, les vêtements et les signes extérieurs dont l’Église se sert dans la célébration de la messe sont plutôt des dérisions de l’impiété que des marques de piété : qu’il soit anathème.

 

8. Si quelqu’un dit que les messes où seul le prêtre communie sacramentellement sont illicites et doivent donc être abrogées: qu’il soit anathème.

 

9. Si quelqu’un dit que le rite de l’Eglise romaine, selon lequel une partie du canon et les paroles de la consécration sont prononcées à voix basse, doit être condamné; ou que la messe ne doit être célébrée qu’en langue vulgaire; ou que l’eau ne doit pas être mêlée, dans le calice, au vin que l’on doit offrir, parce que cela est contraire à l’institution du Christ : qu’il soit anathème.

 

1 He 7, 11, 19. 2 Cf. He 7, 27 ; 9, 12 ,26, 28. 3 1 Cf. 1 Co 11, 23. 4 Cf. Ps 109, 4; He 5, 6. 5 Lc 22, 19; 1 Co 11, 24. 6 Cf. Col 1, 13. 7 Cf. Ml 1, 11. 8 Cf. 1 Co 10, 21. 9 He 4, 16. 10 Cf. Augustin, Contra Faustum X-X, 21 (PL 42, 384 ; CSEL 25, 562). 11 Cf- messe romaine, prière Suscipe sancta Trinitas dite par le prêtre qui se lave les mains. 12 Cf. Ambroise, De sacram. IV, 6 (PL 16, 464 ; SC 25) ; c. 6 X. 111 41 (Fr. 2, 636). 13 Cf. Conc. de Carthage 111 (397), c. 24 (Msi 3, 884 ; Bruns 1, 126) et IIe Conc. Braga (572), c. 55, extrait des synodes orientaux (Bruns 2, 54 ; cf. H-L 3, 195), cc. 4-5 et 7 D. II de cons. (Fr. 1, 1315). 14 Cf. Jn 19, 34. 15 Cf. Ap 17, 15. 16 Cf. Lm 4, 4. 17 1 Co 11, 25.

Encyclique Mirae Caritatis, "L'admirable trésor", Léon XIII, 1902
  • La même foi qui nous oblige à confesser et à honorer le Christ comme souverain auteur de notre salut qui, par sa sagesse, ses lois, ses enseignements, ses exemples et l’effusion de son sang, a renouvelé toutes choses, nous contraint également à le croire et à l’adorer ainsi réellement présent dans l’Eucharistie où il demeure lui-même très véritablement jusqu’à la fin des temps au milieu des hommes, et en maître et pasteur plein de bonté, en intercesseur tout-puissant auprès de son Père, pour puiser en lui-même et leur répartir avec une éternelle abondance les bienfaits de sa rédemption ».
  • Rien n’est plus apte à ramener dans les esprits la ferveur de la foi que le mystère eucharistique, proprement appelé mystère de la foi : lui seul, par une spéciale abondance et variété de la miracles, contient tout ce qui est au-dessus de la nature.
  • En ce seul mystère (l’Eucharistie) sont renfermées en singulière abondance des merveilles diverses, toutes les réalités surnaturelles… L’Eucharistie, au témoignage des saints Pères, doit être considérée comme une continuation et une extension de l’Incarnation : par elle, la substance du Verbe incarnée est unie à chacun des hommes, et le suprême sacrifice du Calvaire est renouvelé d’une manière admirable : ‘En tout lieu est sacrifiée et offerte à mon nom une oblation pure’.
  • L’auguste sacrement de l’Eucharistie est à la fois la cause et le gage du bonheur et de la gloire, non pour l’âme seule, mais aussi pour le corps. Car tout en enrichissant les âmes de l’abondance des biens célestes, il les inonde de joies très douces bien supérieures à ce qu’imaginent et espèrent les hommes : il les soutient dans l’adversité, leur donne des forces dans le combat, les garde pour la vie éternelle, et les y conduit en leur fournissant en quelque sorte les vivres nécessaires au voyage. Quand au corps fragile et sans force, cette divine Hostie lui communique le germe de la résurrection future : le corps immortel du Christ lui infuse une semence d’immortalité qui un jour se lèvera et portera ses fruits.
  • Ce sacrement doit être estimé comme le centre d’une vie chrétienne aussi complète qu’elle peut l’être : tous les autres modes de piété, quels qu’ils soient, conduisent et aboutissent en analyse à l’Eucharistie.
  • C’est surtout dans ce mystère que se réalise et s’accomplit chaque jour la bienveillante invitation du Christ : ‘Venez à moi, vous tous qui peinez et ployez sous le poids du fardeau et je vous soulagerai’ (Mt 11, 28) Ce mystère est comme l’âme de l’Eglise… C’est là que l’Eglise puise et possède toute sa vertu et sa gloire, tous les trésors des grâces divines et tous les biens ».
  • Seule l’Eucharistie peut « détourner notre siècle de son inquiète sollicitude pour les biens périssables ou faire renaitre et entretenir constamment en nos âmes l’esprit chrétien… Puisse les fruits excellents de l’Eucharistie devenir chaque jour plus féconds en heureux résultats pour l’accroissement de la foi, de l’espérance, de la charité, en un mot de toutes les vertus chrétiennes, et par là guérir et faire progresser la société elle-même.

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Encyclique Mediator Dei : “ sur la Sainte Liturugie ”, PIE XII, 1947
  • Le culte de la Sainte Eucharistie est considérée à juste titre comme la source et l’origine de la vraie piété chrétienne.

Encyclique Haurietis Aquas : “sur le Sacré-Cœur ”, Pie XII, 1956
  • Il est difficile de voir la puissance de l’amour dont le Christ a fait preuve en se donnant à nous en aliment spirituel, sans avoir un culte particulier pour le Cœur eucharistique de Jésus, qui doit rappeler, pour employer les paroles de notre prédécesseur d’heureuse mémoire, Léon XIII, “ l’acte de suprême amour par lequel notre Rédempteur, déversant toutes les richesses de son Cœur, a institué l’adorable sacrement de l’Eucharistie afin de demeurer avec nous jusqu'à la fin des siècles. ”
  • Pour que des fruits plus abondants découlent dans la famille chrétienne et dans tout le genre humain du culte du Cœur très sacré de Jésus, les fidèles doivent veiller à l’associer étroitement au culte envers le Cœur immaculé de Marie. Puisque, de par la volonté de Dieu, la Bienheureuse Vierge Marie a été indissolublement unie au Christ dans l’œuvre de la Rédemption humaine, afin que notre salut vienne de Jésus Christ et des ses souffrances intimement unis à l’amour et aux douleurs de sa Mère, il convient parfaitement que le peuple chrétien qui a reçu la vie divine du Christ par Marie, après avoir rendu le culte qui lui est dû au Cœur très sacré de Jésus, rende aussi au Cœur très aimant de sa céleste Mère de semblables hommages de piété, d’amour, de gratitude et de réparation. (#73)
Concile Vatican II (extraits sur la présence réelle) 1962-1965
  • Lumen Gentium 11 : En participant au sacrifice eucharistique, source et sommet de toute la vie chrétienne, ils offrent à Dieu la divine Victime et eux-mêmes avec elle.
  • Presbyterium Ordinis 5 : Les sacrements ainsi que tous les ministères ecclésiaux et les tâches apostoliques, sont tous liés à l’Eucharistie et ordonnée à elle. Car la Sainte Eucharistie contient tout le trésor spirituel de l’Eglise, c’est-à-dire le Christ lui-même, lui notre Pâque, lui le pain vivant, lui dont la chair, vivifiée par l’Esprit-Saint et vivifiante, donne la vie aux hommes, les invitant en les conduisant à offrir, en union avec lui, leur propre vie, leur travail, toute la création. On voit donc comment l’Eucharistie est bien la source et le sommet de toute évangélisation : tandis que les cathécumènes sont progressivement conduits à y participer, les chrétiens, déjà marqués par le baptême et la confirmation, trouvent en recevant l’Eucharistie leur insertion plénière dans le Corps du Christ.
  • Presbyterorum Ordinis, 6 : Nous sommes appelés à nous mettre à son école, pour être peu à peu configurés à Lui, pour laisser l’Esprit agir en nous, pour réaliser la mission qui nous est confiée. En particulier, l’amour du Christ nous pousse à travailler sans cesse pour l’unité de son Église, pour l’annonce de l’Évangile jusqu’aux extrémités de la terre et pour le service des hommes. 'Nous ne formons qu’un seul Corps, car nous avons tous part à ce pain unique' (1 Co 10, 17) : telle est la Bonne Nouvelle qui réjouit le cœur de l’homme et lui montre qu’il est appelé à prendre part à la vie bienheureuse avec Dieu. Le mystère eucharistique est la source, le centre et le sommet de l’activité spirituelle et caritative de l’Église.
  • "Notre Seigneur, à la dernière Cène, la nuit où il était livré, institua le sacrifice eucharistique de son Corps et de son Sang pour pérpétuer le sacrifice de la croix au long des siècles, jusqu'à ce qu'il vienne, et en outre pour confier à l'Eglise, son Epouse bien-aimée, le mémorial de sa mort et de sa résurrection : sacrement de l'amour, signe de l'unité, lien de la charité, banquet pascal dans lequel le Christ est mangé, l'âme est comblée de grâce, et le gage de la gloire future nous est donné." (SC 47)
  • “ L’Eucharistie est la source et sommet de toute évangélisation ” (PO 5.1), “ de la vie chrétienne ” (LG 11.1), “ racine et centre ” de la communauté des fidèles (PO 6.5). C’est aussi le “ sacrement de la foi ” (GS 38.2). “ … L’Eucharistie en laquelle sont rendus présents la victoire et le triomphe de la mort ” (SC 6), “ le mémorial de sa mort et de sa résurrection. ” (SC 47).

 

  • L’Eucharistie a des significations et des effets que l’on peut organiser en deux ensemble : elle unit au Christ et elle unit entre eux les chrétiens :
  • (1) que les chrétiens “ soient conduits de jour en jour, par le Christ Médiateur, à la perfection, de l’unité avec Dieu et de l’unité entre eux, pour que, finalement, Dieu soit tout en tous. ” (SC 48) “ Union sanctificatrice ” (SC10), “ source de renouvellement ” (LG 11.1), glorification de Dieu (SC 10).
  • (2) D’autre part, elle unit les chrétiens entre eux : Elle est le “ sacrement d’amour ” (SC 47). Le Christ qui se communique par elle donne aux Chrétiens une “ insertion plénière ” en son corps (PO 5.2) et “ l’unité du peuple de Dieu que ce très grand sacrement signifie en perfection et admirablement réalise ” (LG 11). Les fidèles sont ainsi appelés à “ former un seul corps étroitement lié dans l’unité de l’amour du Christ. ” (CD 15).

 

  • Pour pouvoir accomplir avec fidélité leur ministère, les prêtres doivent avoir à cœur de converser chaque jour avec le Christ Seigneur dans la visite et le culte personnel de la Sainte Eucharistie (PO 18).
  • « La vie spirituelle, pourtant, n’est pas confinée à la participation à la liturgie » (SC 12).
Encyclique Mysterium Fidei : “la doctrine et le culte de la Sainte Eucharistie ”, PAUL VI, 1965
  • Si la Sainte Liturgie occupe la première place dans la vie de l’Eglise, elle a, peut-on dire, son cœur et son centre dans l’Eucharistie, puisque celle-ci est la fontaine de vie où nous trouvons de quoi nous purifier et nous fortifier, en sorte que nous ne vivions plus pour nous mais pour Dieu, et que nous nous unissions entre nous par le lien si étroit de la charité.
  • Le concile a suscité l’espérance d’un nouveau rayonnement de piété eucharistique qui gagne toute l’Eglise.
  • En effet, sous les espèces dont nous parlons, il n’y a plus ce qui s’y trouvait auparavant, mais quelque chose de tout différent; et cela non seulement en dépendance du jugement que porte la foi de l’Eglise, mais par le fait de la réalité objective elle-même; car une fois la nature ou substance du pain et du vin changée en corps et sang du Christ, il ne subsiste du pain et du vin rien que les seules espèces, sous lesquelles le Christ tout entier est présent en sa réalité physique, et même corporelle, bien que selon un mode de présence différent de celui selon lequel les corps occupent tel ou tel endroit.
  • Le Pape Grégoire VII demanda à Béranger de déclarer : Je crois de cœur et je confesse de bouche que le pain et le vin qui sont sur l’autel sont, par le mystère de la prière sainte et par les paroles de notre Rédempteur, changés substantiellement en la chair véritable, propre et vivifiante, et au sang de notre Seigneur Jésus-Christ, et qu’après la consécration ils sont le vrai corps du Christ, qui est né de la Vierge, qui, offert pour le salut du monde, a été suspendu à la croix, qui siège à la droite du Père, ainsi que le vrai sang du Christ, qui a coulé de son côté. Il n’y est pas seulement figurativement et par la vertu du sacrement, mais dans sa nature propre et dans sa véritable substance. ”
  • L’Eglise Catholique fait profession de rendre ce culte d’adoration au Sacrement de l’Eucharistie non seulement durant la Messe mais aussi en dehors de sa célébration; elle conserve avec le plus grand soin les hosties consacrées et les présente aux fidèles pour qu’ils les vénèrent avec solennité.
  • Veuillez promouvoir, sans épargner paroles et efforts, le culte eucharistique, vers lequel en définitive doivent converger toutes les autres formes de piété.
  • Qu’au cours de la journée les fidèles ne négligent point de rendre visite au Saint-Sacrement, qui doit être conservé en un endroit très digne des églises, avec le plus d’honneur possible, selon les lois liturgiques. Car la visite est une marque de gratitude, un geste d’amour et un devoir de reconnaissance envers le Christ notre Seigneur présent en ce lieu.

 

  • « On reste émerveillé devant ces divers modes de présence du Christ. Pourtant bien autre est le mode, vraiment sublime, selon lequel le Christ est présent dans le Sacrement de l'Eucharistie. C'est pourquoi celui-ci est parmi tous les Sacrements “ le plus doux pour la dévotion, le plus beau pour l'intelligence, le plus saint pour ce qu'il renferme ” ; oui, il renferme le Christ lui-même et il est “ comme la perfection de la vie spirituelle…” Cette présence, on la nomme “ réelle ”, non à titre exclusif, comme si les autres présences n'étaient pas “ réelles ” mais par excellence parce qu'elle est substantielle, et que par elle le Christ, Homme-Dieu, se rend présent tout entier. »
  • Chacun comprend que la divine Eucharistie confère au peuple chrétien une dignité incomparable. Car non seulement durant l’oblation du Sacrifice et quand se fait le Sacrement, mais encore après tant que l’Eucharistie est gardée dans les églises et oratoires, le Christ est vraiment l’Emmanuel, le “ Dieu avec nous ”. Car jour et nuit il est au milieu de nous et habite avec nous, plein de grâce et de vérité; il restaure les moeurs, nourrit les vertus, console les affligés, fortifie les faibles et invite instamment à l’imiter tous ceux qui s’approchent de lui, afin qu’à son exemple ils apprennent la douceur et l’humilité de cœur, qu’ils sachent chercher non leurs propres intérêts mais ceux de Dieu. Ainsi quiconque aborde le vénérable Sacrement avec une dévotion particulière et tâche d’aimer d’un cœur généreux le Christ qui nous aime infiniment, éprouve et comprend à fond, non sans joie intime ni sans fruit, le prix de la vie cachée avec le Christ en Dieu; il sait d’expérience combien cela en vaut la peine de s’entretenir avec le Christ; rien de plus doux sur terre, rien de plus apte à faire avancer dans les voies de la sainteté.
  • Vous le savez bien aussi, Vénérables Frères, l’Eucharistie est gardée dans les églises et les oratoires comme centre spirituel de la communauté religieuse et paroissiale, et encore de l’Eglise universelle et de l’humanité entière, parce que sous le voile des saintes espèces elle contient le Christ, Chef invisible de l’Eglise, Rédempteur de monde, centre de tous les coeurs, “ par qui tout existe et nous-mêmes par lui. ”

 

Texte intégral (cliquez ici)

Motu Proprio : “Credo du peuple de Dieu”, PAUL VI, 1968
  • L’unique et indivisible existence du Seigneur glorieux au ciel n’est pas multipliée, elle est rendue présente par le sacrement dans les multiples lieux de la terre où la messe est célébrée. Et elle demeure présente, après le sacrifice, dans le Saint-Sacrement, qui est, au tabernacle, le cœur vivant de chacune de nos églises. Et c’est pour nous un devoir très doux d’honorer et d’adorer dans la sainte hostie, que nos yeux voient, le Verbe incarné qu’ils ne peuvent pas voir et qui, sans quitter le ciel, s’est rendu présent devant nous.